Airlines on High Alert as Virus Outbreak Spreads

0
63
Passengers wearing masks are seen at the terminal hall of the Beijing Capital International Airport in Beijing, China, January 23, 2020.

Airlines and passengers are on guard against a new flu-like virus that originated in Wuhan, China.

Here’s an explainer on the airline industry’s response to the outbreak so far and its potential financial exposure compared to SARS in 2003, which killed nearly 800 people:

What Is the Expected Financial Impact on Airlines?
The biggest concern is a sharp drop in travel demand if the virus becomes a pandemic.
During the height of the SARS outbreak in April 2003, passenger demand in Asia plunged 45 percent, according to the International Air Transport Association (IATA).
Cathay cut nearly 40 percent of its flights and reported a financial loss, as did Singapore Airlines, Japan Airlines and ANA.
The industry is now more reliant on Chinese travelers.
For example, in Australia, Chinese travelers account for more than 15 percent of international arrivals, up from just 4 percent in 2003, according to Moody’s ratings service.
Those travelers, who arrive mostly via mainland carriers, often take domestic flights once they arrive in Australia, pointing to the potential for knock-on effects for the likes of local airline Qantas Airways if there is a fall in travel demand.
Since 2003, the number of annual air passengers has more than doubled, with China growing to become the world’s largest outbound travel market.
In 2003, 6.8 million passengers from China traveled on international flights, and that number has grown by close to 10 times to 63.7 million in 2018, according to data from the country’s aviation authority.
Global airline industry revenues more than doubled to $838 billion in 2019 from just $322 billion in 2003, according to IATA data.
“Whether only one secondary market, an entire country or the wider region is impacted is obviously unpredictable and outside of the industry’s control,” said Brendan Sobie, an independent aviation analyst in Singapore.

Which Airlines Are Heavily Exposed?
Many airlines, including Korean Air Lines, Singapore Airlines’ budget carrier Scoot, Taiwan’s China Airlines and Japan’s ANA, announced they were canceling flights in and out of Wuhan after authorities announced a lockdown.
South Korean budget carrier T’way Air last week postponed the scheduled launch of a new route to the city.
Wuhan’s Tianhe airport serves around 2 percent of China’s total air traffic and mainly serves domestic routes. Broker Jefferies estimated 88.8 percent of overall flights are domestic, with China Southern Airlines holding the largest market share at 30 percent.

Are Passengers Canceling Trips to China?
Hanatour Service Inc., South Korea’s largest travel agency, said that cancellations of trips to China increased about 20 percent last week compared to the same period last year. The figure includes postponements and switches to other destinations, a company official said.
Rajeev Kale, country head for Thomas Cook India’s holidays division, said some customers were raising concerns about traveling to China. “Most of our customers are adopting a wait-and-watch approach to see further developments,” he said.
Philippine Airlines, Garuda Indonesia and Japan Airlines said there was no slowdown in bookings to and from China yet, while low-cost Filipino carrier Cebu Pacific said some passengers had expressed concerns about whether it was safe to fly but had not canceled bookings.


Myanmar Summary

လေကြောင်းလိုင်းများနှင့် ခရီးသည်များသည် တရုတ်နိုင်ငံ၊ ဝူဟန်မြို့မှ စတင်ပြန့်နှံ့လာသော တုပ်ကွေးပုံစံ ဗိုင်းရပ်စ်နှင့်ပတ်သက်၍ သတိထားဆောင်ရွက်နေကြသည်။

အကြီးမားဆုံးသော စိုးရိမ်မှုမှာ အဆိုပါ ဗိုင်းရပ်က ကပ်ရောဂါသဖွယ်ဖြစ်လာပါက ခရီးသွားလာမှု ထိုးကျသွားမည်ကိုပင်။

၂၀၀၃ ခုနှစ် ဧပြီလတွင် SARS ‌ရောဂါဖြစ်ဖြစ်ပွားစဥ်က အာရှတွင် လေယာဥ်ခရီးသွားလာမှုသည် ၄၅ ရာခိုင်နှုန်းမျှ ကျဆင်းသွားခဲ့ကြောင်း International Air Transport Association (IATA) မှ သိရသည့် အချက်အလက်များအရသိရသည်။

Cathay ဆိုလျှင် လေယာဥ်ခရီးစဥ်များ၏ ၄၀ ရာခိုင်နှုန်းကို လျှော့ချခဲ့ပြီး ‌ငွေကြေးအရ အရှုံးပေါ်ခဲ့သည်ဟု ဆိုသည်။ ထို့အတူ Singapore Airlines၊ Japan Airlines နှင့် ANA တို့သည်လည်း လေယာဥ်ခရီးစဥ်များကို လျှော့ချခဲ့သည်။

ယခုအခါတွင် လေကြောင်း ခရီးသွားလုပ်ငန်းမှာ တရုတ်ခရီးသည်များအပေါ်တွင် ပိုမိုမှီခိုနေရသည်။ ဥပမာအားဖြင့် သြစတြေးလျနိုင်ငံသို့ နိုင်ငံတကာမှ လာရောက်လည်ပတ်သည့် ခရီးသည်များအနက် ၁၅ ရာခိုင်နှုန်းမှာ တရုတ် ခရီးသည်များဖြစ်ပြီး ၂၀၀၃ ခုနှစ်က ၄ ရာခိုင်နှုန်းသာ ရှိခဲ့သည်။

ပြည်မကြီးမှ လာသည့် လေယာဥ်များကို စီးနင်းလျက် ရောက်လာသည့် အဆိုပါ ခရီးသည်များသည် သြစတြေးလျသို့ ရောက်သည့်အခါတွ၊င် ပြည်တွင်းလေကြောင်းလိုင်းများကိုသာ စီးကြသည်ဖြစ်ရာ တရုတ်ခရီးသွား ကျဆင်းခြင်းက ‌Qantas Airways ကဲ့သို့သော ပြည်တွင်း‌ လေကြောင်းလိုင်းများကို သက်ရောက်မှု ရှိလာသည်။

၂၀၀၃ ခုနှစ်မှ ယခုအချိန်အထိ လေကြောင်းခရီးသည်အရေအတွက်သည် နှစ်ဆမျှ မြင့်တက်လာခဲ့ပြီး တရုတ်နိုင်ငံမှာ ကမ္ဘာ့ခရီးသွားဈေးကွက်တွင် ပြည်ပသို့ ခရီးသွားလာမှု အများဆုံးသော နိုင်ငံဖြစ်လာခဲ့သည်။

၂၀၀၃ ခုနှစ်တွင် တရုတ်နိုင်ငံမှ လူပေါင်း ၆ဒသမ၈ သန်းသာ နိုင်ငံတကာ လေကြောင်းလိုင်းများကို စီးနင်းသွားလာခဲ့ကြသော်လည်း ၂၀၁၈ ခုနှစ်တွင် ၆၃ဒသမ၇ သန်းမျှအထိ ဆယ်ဆ တက်လာခဲ့သည်။

ကမ္ဘာ့လေကြောင်းကဏ္ဍသည်လည်း ၂၀၀၃ ခုနှစ်တွင် ဝင်ငွေ အမေရိကန်‌ဒေါ်လာ ၃၂၂ ဘီလီယံသာ ရှိခဲ့ရာမှ ၂၀၁၉ ခုနှစ်တွင် အမေရိကန်ဒေါ်လာ ၈၃၈ ဘီလီယံအထိ နှစ်ဆမျှ တိုးတက်လာခဲ့သည်။

အာဏာပိုင်များက ဝူဟန်မြို့ကို ပိတ်ချလိုက်ပြီးနောက်တွင် Korean Air LInes၊ စင်္ကာပူလေကြောင်းလိုင်း Scoot၊ ထိုင်ဝမ်၏ China Airlines နှင့် ဂျပန်၏ ANA အပါအဝင် လေကြောင်းလိုင်း တော်တော်များများမှာ ဝူဟန်သို့ သွားမည့် ခရီးစဥ်များ၊ ဝူဟန်မှ ပြန်ထွက်လာမည့် ခရီးစဥ်များကို ပယ်ဖျက်ခဲ့သည်။

တောင်ကိုရီးယားနိုင်ငံ၏ လေကြောင်းလိုင်း T’way Air သည် ပြီးခဲ့သည့် ဝူဟန်မြို့သို့ ပြေးဆွဲရန် စီစဥ်ထားသော ခရီးစဥ်ကို ‌ရက်ရွှေ့ခဲ့သည်။