Apple, Intel File Antitrust Case Against Softbank-Owned Firm Over Patent Practices



Apple Inc and Intel Corp on Wednesday filed an antitrust lawsuit against Fortress Investment Group, alleging the SoftBank Group Corp unit stockpiled patents to hold up tech firms with lawsuits demanding as much as $5.1 billion.

The suit follows an earlier case that Intel filed against Fortress in October. Intel withdrew that suit and on Wednesday filed a new version in the U.S. District Court for the Northern District of California with Apple joining as a plaintiff.

Intel and Apple allege that Fortress and firms it either owned or whose patent portfolios it effectively controlled – and which do not make any technology products – stockpiled patents for the primary purpose of suing technology companies and did so in a manner that violated U.S. antitrust laws.

“Apple has suffered economic harm in the form of litigation costs and diversion of resources away from innovation to respond to these entities’ serial nuisance suits,” Apple wrote in the complaint.

Fortress and Japanese parent SoftBank did not immediately respond to a request for comment. When Intel filed the similar lawsuit in October, a Fortress spokesman told Reuters the company was “confident in our business practices and our legal position and view this lawsuit as meritless”.

In the filing on Wednesday, Apple said firms connected to Fortress had filed at least 25 lawsuits against the iPhone maker demanding $2.6 billion to $5.1 billion in damages. One of the suits, Apple wrote in its filing, alleged that Apple violated a step-counting patent in its devices with health-tracking apps.

Two Fortress-connected firms, Uniloc USA and Uniloc Luxembourg, “have disclosed that they believe they are entitled to damages of between $1.41 and $2.75 per Apple product, for total damages in the range of $375 to $732 million,” Apple wrote in its complaint.

“The apparent precision of the per-unit damages request is a facade; Uniloc USA and Uniloc Luxembourg simply adopted the amounts that Apple sought from Samsung in litigation for Apple’s patents,” Apple wrote, referring to South Korea’s Samsung Electronics Co Ltd.

Intel said it could not comment beyond the court filing. Apple, which invested in SoftBank’s first Vision Fund and in July was listed among organisations pledging to contribute to a second fund, did not immediately respond to a request for comment.

Myanmar Summary

Apple Inc နှင့် Intel Corp တို့သည် SoftBank Group Corp ၏ ကုမ္ပဏီတစ်ခုဖြစ်သော Fortress Investment Group မှာ အမေရိကန်‌ဒေါ်လာ ၅ဒသမ၁ ဘီလီယံအထိ နည်းပညာကုမ္ပဏီများအား လျော်ကြေးတောင်းရန်အတွက် ကုန်ပစ္စည်း မူပိုင်ခွင့်များကို အပိုင်သိမ်းထားသည်ဟုဆိုကာ ဈေးကွက်လက်ဝါးကြီးအုပ်မှုဖြင့် တရားစွဲလိုက်သည်။

ယင်းမတိုင်မီကလည်း အောက်တိုဘာလတွင် Fortress ကို Intel က တရားစွဲခဲ့သည်။ သို့သော် Intel က အဆိုပါ တရားစွဲဆိုထားမှုအား ရုတ်သိမ်းခဲ့ပြီး ယခုအခါတွင် Apple နှင့် ပူးပေါင်းလျက် U.S. District Court for the Northern District of California တွင် ပြင်ဆင် တရားစွဲခဲ့သည်။

Fortress နှင့် ၎င်းပိုင်သော၊ တစ်နည်းနည်းဖြင့် ထိမ်းချုပ်ထားသော ကုမ္ပဏီများသည် နည်းပညာကုမ္ပဏီများအား တရားစွဲရန် ရည်ရွယ်ချက်ဖြင့် မူပိုင်ခွင့်များကို အပိုင်သိမ်းထားကြောင်း၊ ယင်းသို့ပြုလုပ်ခြင်းမှာ အမေရိကန်၏ ဈေးကွက်လက်ဝါးကြီးအုပ်မှုတိုက်ဖျက်ရေးဥပဒေကို ချိုးဖောက်ရာရောက်နေသည်ဟု Apple နှင့် Intel က စွပ်စွဲထားသည်။

ယင်းကိစ္စနှင့်ပတ်သက်၍ Fortress ကုမ္ပဏီနှင့် ယင်း၏ မိခင်ကုမ္ပဏီ SoftBank တို့က တစ်စုံတရာ မှတ်ချက်ပေးခဲ့ခြင်းမရှိပေ။

ပြီးခဲ့သည့် အောက်တိုဘာလတွင် Intel က တရားစွဲစဥ်ကတော့ Fortress ၏ ပြောရေးဆိုခွင့်ရှိသူက ကုမ္ပဏီအနေဖြင့် ၎င်းတို့၏ လုပ်ငန်းဆောင်ရွက်မှုများနှင့် ဥ‌ပဒေကြောင်းအရ ရပ်တည်မှုအပေါ် ယုံကြည်မှုဖြစ်ကြောင်း၊ အဆိုပါ တရားစွဲဆိုမှုမှာ အခြေအမြစ်မရှိဟု မြင်ကြောင်း ပြောကြားခဲ့ဖူးသည်။

Fortress နှင့် ဆက်စပ်နေသော ကုမ္ပဏီများမှာ Apple ကုမ္ပဏီအား စုစုပေါင်း အမှု ၂၅ ခုရှိပြီး လျော်ကြေးငွေ အမေရိကန်ဒေါ်လာ ၂ဒသမ၆ ဘီလီယံမှ ၅ဒသမ၁ ဘီလီယံအထိ တောင်းဆိုထားကြောင်း Apple က ဆိုသည်။


SOURCEStephen Nellis (Reuters)
Previous articleTAT Partners with Visa Myanmar to Promote Tourism, Digital Payments
Next articleFOREX-Dollar Steadies After 3 Days of Losses As Trade Deal Hopes Dim