HomeBusinessInternationalIn Huawei Battle, China Threatens Germany ‘Where it Hurts’

In Huawei Battle, China Threatens Germany ‘Where it Hurts’

The New York Times

Chancellor Angela Merkel and Premier Li Keqiang of China settled into the back seat of a driverless Volkswagen van, fastened their seat belts and went for a spin around a disused airport landing strip in central Berlin.
“There is nothing like seeing in practice what’s possible,” Merkel beamed when they returned.
That was July 2018, when economic cooperation between the two countries looked limitless – combining Germany’s powerful auto industry and China’s technology giant, Huawei.
Eighteen months later, Germany is embroiled in a tortured debate over whether to allow Huawei to help build its 5G next generation mobile network. But with German automakers, including Audi and Daimler, already working closely with Huawei, it may be China who sits in the driver’s seat.
Whatever Germany decides will shape its relations with China for years and reverberate across the Continent. It will send a powerful political signal on how united, or fractured, Europe will be in the digital age of rivalry between Washington and Beijing.
Germany, like all of Europe, is under tremendous pressure to ostracize Huawei by the U.S. government, which fears that it is a Trojan horse that would allow the Chinese to spy on or control European and U.S. communication networks. The pressure remains even after President Donald Trump signed an initial trade deal with China on January 15.
But for Germany that decision is especially fraught. Relations with the Trump administration are infused with threats of tariffs against German automakers and mounting distrust that Europeans have come to believe may permanently reshape, if not rupture, a once ironclad trans-Atlantic alliance.
China, on the other hand, is elbowing its way onto the European stage as a new strategic player and an increasingly indispensable economic partner. By far the largest market in the world, it has become the biggest source of growth for Germany’s main carmakers and the key to their dominance of the luxury car market.
It is a position that China has not been shy to weaponize.
“If Germany were to make a decision that led to Huawei’s exclusion from the German market, there will be consequences,” Wu Ken, China’s ambassador to Germany warned last month. “The Chinese government will not stand idly by.”
Konstantin von Notz, a lawmaker and member of the digital affairs committee in the German Parliament, put it this way: “The Chinese have made clear that they will retaliate where it hurts: The car industry.”
For months, German lawmakers have danced around the issue of whether effectively to exclude Huawei from the bidding process. The issue is expected to be debated in Parliament again in the coming weeks. As a decision approaches, Merkel has found herself caught between worried German automakers, who accompanied her on a dozen junkets to Beijing, and her own wary intelligence community.
Merkel, steward of the pro-business Christian Democratic Party, is opposed to banning the Chinese company.
“It is not about individual companies, but rather security standards,” the chancellor said in November. “It is about the certification we will carry out. That should be our guiding bench mark.”
But a rebellion is brewing in Germany’s foreign policy and intelligence community – scared of U.S. threats to limit intelligence sharing – and even among some of the chancellor’s own lawmakers, who want to submit a proposal to Parliament with tougher security criteria that would, in effect, keep Huawei out.
Merkel’s critics say the current certification process, which merely demands that companies sign a pledge not to spy, is inherently flawed because it relies on trust.
At her party’s annual conference in November, the chancellor’s Christian Democrats disinvited Huawei as a corporate sponsor and passed a motion demanding that only companies “which demonstrably fulfill a clearly defined catalog of safety requirements” should be allowed to bid. One key requirement would be to rule out state interference.
The motion did not name Huawei or China but the implication was clear.
“Under Chinese law, companies are obliged to cooperate with the Chinese Secret Service,” said Norbert Röttgen, a conservative lawmaker who co-authored the motion against Merkel’s Huawei policy. “When you deal with Huawei, you also have to accept that you might be dealing with the Chinese Communist Party.”
Cars that can steer themselves may make driving safer but they also open up opportunities for government surveillance and control.
German automakers like Volkswagen, Daimler and BMW continued to record sales gains in China and to take share from rivals like Ford, even as the overall market has slumped.
“See, last year, 28 million cars were sold in China, 7 million of those were German,” Wu, China’s ambassador to Germany, added in his remarks in December, making what many in Germany interpreted as a veiled threat.
“Can we just declare German cars unsafe, because we make our own cars?” he said. “No, that would be protectionism.”
As Germany’s automakers have become more deeply dependent on China, they also have become more beholden to the Chinese government.
Chinese consumer preferences, and Chinese government policies, increasingly determine what models the carmakers build and what kind of technology they develop.
China also has become the stage where German carmakers develop and test new technology, often with Huawei.
Audi, the luxury car unit of Volkswagen, announced a “strategic cooperation” with Huawei on developing autonomous driving technology during Li’s visit to Berlin last year. Daimler, which is 9.9 percent-owned by Chinese investor Li Shufu, uses Huawei high-performance computing. BMW and others partner with Huawei on research and development.
No car company is more closely entwined with China than Volkswagen. The company has been operating in China since the early 1980s, when the Communist government first began opening to the West.
Today Volkswagen earns almost half its sales revenue in China and has 14 percent of the Chinese car market.
“If we were to pull out” of China, Herbert Diess, the chief executive of Volkswagen, told the Wolfsburger Nachrichten newspaper in December, “a day later 10,000 of our 20,000 development engineers in Germany would be out of work.”
German carmakers deny that their dependence on Chinese sales has turned them into advocates for Chinese interests.
“We don’t want political developments to spill over into product development,” Bernhard Mattes, president of the German Association of the Automotive Industry, said in an interview in Berlin.
But Mattes conceded, “We are not operating in a politics-free space, that is clear.”

Myanmar Summary

ဂျာမနီနိုင်ငံ၏ အကြီးအကဲ Angela Merkel နှင့် တရုတ် အကြီးအကဲ Li Keqiang တို့သည် မောင်းသူ မပါသော Volkswagen ဗင်ကား ထဲသို့ ဝင်ထိုင်လိုက်ကာ ထိုင်ခုံ ခါးပတ်ပတ်လိုက်၏။ ထို့နောက် ဘာလင်မြို့ အလယ်ပိုင်းရှိ မသုံးတော့သော လေယာဥ်ပြေးလမ်းတွင် ကားပတ်စီးကြသည်။

“ဖြစ်နိုင်တဲ့အရာကို လက်တွေ့မြင်ရာတာနဲ့တူတာမရှိဘူး” ဟု Merkel က ပြုံးလျက် ပြောသည်။

၂၀၁၈ ခုနှစ် ဇူလိုင်လက ဖြစ်၏။ ဂျာမနီနိုင်ငံ၏ အင်အားကြီးသော မော်တော်ယာဥ်ကဏ္ဍနှင့် တရုတ်နိုင်ငံ၏ နည်းပညာ ကုမ္ပဏီကြီး Huawei တို့ကို ပေါင်းစပ်လိုက်ရာ ထိုစဥ်က တရုတ်နိုင်ငံနှင့် ဂျာမနီနိုင်ငံတို့၏ ပူးပေါင်းမှုက အဆုံးမထင်။

၁၈ လကြာပြီးနောက်တွင် ဂျာမနီနိုင်ငံသည်ကား နိုင်ငံအတွင်း 5G ကွန်ရက် တည်ဆောက်ရေးတွင် Huawei ကို ခွင့်ပြုသင့် မပြုသင့် အ‌ပြင်းအထန် ဆွေးနွေးငြင်းခုန်နေကြသည်။ သို့သော် Audi၊ Daimler အပါအဝင် ဂျာမနီနိုင်ငံ၏ မော်တော်ယာဥ် ထုတ်လုပ်သည့် ကုမ္ပဏီများအနေဖြင့် Huawei နှင့် အနီးကပ် ပူးပေါင်းဆောင်ရွက်နေကြပြီဖြစ်ရာ မော်တော်ကား၏ ယာဥ်မောင်းသူနေရာတွင် ထိုင်နေသူမှာ တရုတ်နိုင်ငံ ဖြစ်နိုင်သည်။

ဂျာမနီ၏ ဆုံးဖြတ်ချက်သည် တရုတ်နိုင်ငံနှင့် ၎င်း၏ ဆက်ဆံရေးအပေါ် ပုံဖော်ပေးမည်ဖြစ်ပြီး ဥရောတိုက် တစ်ခုတိုက်တစ်ခွင်တွင်လည်း သက်ရောက်မှုရှိမည်ဖြစ်သည်။ ယင်းအပြင် စည်းလုံးညီညွတ်မှုရှိသော ဥရောပ၊ သို့မဟုတ် ကွဲပြဲနေသော ဥရောပတိုက်အနေဖြင့် တရုတ်နှင့် အမေရိကန်အကြား ဒီဂျစ်တယ် ပြိုင်ပွဲတွင် မည်သည့်နေရာ၌ ရှိနေမည်ဆိုသည်ကို နိုင်ငံရေးအရ အချက်ပြနေမည်ဖြစ်သည်။

ဥရောပတိုက်တစ်ခုလုံးကဲ့သို့ပင် ဂျာမနီနိုင်ငံမှာလည်း Huawei ကို ဝိုင်းပယ်ရန် အမေရိကန်အစိုးရ၏ ဖိအားများနှင့် ကြုံတွေ့နေရသည်။ အမေရိကန်အစိုးရအနေဖြင့် Hawei သည် ဥရောပနှင့် အမေရိကန်ဆက်သွယ်ရေး ကွန်ရက်ကို တရုတ်များ ထောက်လှမ်း၍ ရသွားစေနိုင်မည့်၊ ထိန်းချုပ်လာနိုင်စေမည့် Trojan မြင်းတစ်ကောင်အဖြစ် ရှုမြင်ထားသည်။

အမေရိကန်သမ္မတ Donald Trump အနေဖြင့် ဇန်နဝါရီလ ၁၅ ရက်နေ့က တရုတ်နိုင်ငံနှင့် ကနဦးကုန်သွယ်ရေးစာချုပ်ကို ချုပ်ဆိုထားသော်လည်း ဖိအားများ ဆက်ရှိနေဆဲဖြစ်သည်။

သို့သော် ဂျာမနီနိုင်ငံအတွက်တော့ ထိုဆုံးဖြတ်ချက်မှာ စိုးရိမ်ပူပန်စရာရှိနေသည်။ Trump အစိုးရနှင့် ဆက်ဆံရေးမှာ ဂျာမနီမော်တော်ယာဥ်လုပ်ငန်းများအပေါ် သွင်းကုန်အခွန်များ ချမှတ်မည်ဟူသော ခြိမ်းခြောက်မှုများနှင့် ပြည့်နေပြီး ပိုမိုကြီးထွားလာသည့် မယုံကြည်မှုများက တချိန်က ခိုင်မာအောင်မြင်ခဲ့သော အတ္တလန္တိတ် မဟာမိတ်ဆက်ဆံရေးကို ပုံပြောင်းလာစေနိုင်သည်။

တရုတ်နိုင်ငံဘက်ကတော့ မဟာဗျူဟာမြောက် ပလေယာအနေဖြင့် ဥရောပ စင်မြင့်ပေါ်သို့ အတင်းတိုးတက် လာခဲ့သည်။ ထို့အပြင် ကမ္ဘာပေါ်တွင် အကြီးဆုံးသော ဈေးကွက်ဖြစ်သည့် တရုတ်နိုင်ငံသည် ဂျာမနီနိုင်ငံ အဓိက မော်တော်ယာဥ် ထုတ်လုပ်ရေးလုပ်ငန်းများ တိုးတက်အောင်မြင်ရခြင်း၏ အကြီးဆုံး အရင်းအမြစ်လည်း ဖြစ်သည်။

တရုတ်နိုင်ငံအနေဖြင့် အဆိုပါ အနေအထားကို အမြတ်ထုတ်ရန်လည်း လက်တွန့်ခြင်းမရှိပေ။

လပေါင်းများစွာကြာအောင်ပင်လျှင် ဂျာမနီနိုင်ငံ၏ လွှတ်တော်ကိုယ်စားလှည်များသည် Huawei ကို တင်ဒါလုပ်ငန်းစဥ်ထဲတွင် မပါဝင်အောင် ပိတ်ပင်သင့်မသင့် ဆိုသည့်အချက်မနှင့်ပတ်သက်၍ အကြေအလည်ဆွေးနွေး ငြင်းခုန်နေကြသည်။ ထို့အပြင်လာမည့် သီတင်းပတ်များတွင်လည်း ‌လွှတ်တော်တွင် ထပ်မံ ဆွေးနွေးကြဦးမည်ဖြစ်သည်။ သို့သော် Merkel အနေဖြင့် ဂျာမနီ မော်တော်ယာဥ် လုပ်ငန်းများအတွက် ဆိုးရိမ်မှု၊ ထောက်လှမ်းရေး စနစ်အတွက် စိုးရိမ်မှုတို့ဖြင့် ကြားညပ်နေသည်။

- Advertisment -spot_img

Must Read

Ooredoo adopts new brand positioning

Recently, Ooredoo Myanmar changed their brand logo on Facebook baffling the users amid rumours that Ooredoo Group was planning to sell its Myanmar branch. But...