Japan Races to Build New Coal-Burning Power Plants

0
85

Hiroko Tabuchi (The New York Times)

Just beyond the windows of Satsuki Kanno’s apartment overlooking Tokyo Bay, a behemoth from a bygone era will soon rise: A coal-burning power plant, part of a buildup of coal power that is unheard-of for an advanced economy.
It is one unintended consequence of the Fukushima nuclear disaster almost a decade ago, which forced Japan to all but close its nuclear power program. Japan now plans to build as many as 22 new coal-burning power plants – one of the dirtiest sources of electricity – at 17 different sites in the next five years, just at a time when the world needs to slash carbon dioxide emissions to fight global warming.
“Why coal, why now?” said Kanno, a homemaker in Yokosuka, the site for two of the coal-burning units that will be built just several hundred feet from her home. “It’s the worst possible thing they could build.”
Together the 22 power plants would emit almost as much carbon dioxide annually as all the passenger cars sold each year in the United States. The construction stands in contrast with Japan’s effort to portray this summer’s Olympic Games in Tokyo as one of the greenest ever.
The Yokosuka project has prompted unusual pushback in Japan, where environmental groups more typically focus their objections on nuclear power. But some local residents are suing the government over its approval of the new coal-burning plant in what supporters hope will jump-start opposition to coal in Japan.
The Japanese government, the plaintiffs say, rubber-stamped the project without a proper environmental assessment. The complaint is noteworthy because it argues that the plant will not only degrade local air quality, but will also endanger communities by contributing to climate change.
Carbon dioxide released into the atmosphere is the major driver of global warming, because it traps the sun’s heat. Coal burning is one of the biggest single sources of carbon dioxide emissions.
Japan is already experiencing severe effects from climate change. Scientists have said that a heat wave in 2018 that killed more than 1,000 people could not have happened without climate change. Because of heat concerns, the International Olympic Committee was compelled to move the Tokyo Olympics’ marathon events to a cooler city almost 700 miles north.
The Japanese government’s policy of financing coal power in developing nations, alongside China and South Korea, has also come under scrutiny. The country is second only to China in the financing of coal plants overseas.
At the United Nations climate talks late last year in Madrid, attended by a sizable Japanese contingent, activists in yellow “Pikachu” outfits unfurled “No Coal” signs and chanted “Sayonara coal!”
A target of the activists’ wrath has been Japan’s new environment minister, Shinjiro Koizumi, a charismatic son of a former prime minister who is seen as a possible future candidate for prime minister himself. But Koizumi has fallen short of his predecessor, Yoshiaki Harada, who had declared that the Environment Ministry would not approve the construction of any more new large coal-fired power plants, but lasted less than a year as minister.
Koizumi has shied away from such explicit promises in favor of more general assurances that Japan will eventually roll back coal use. “While we can’t declare an exit from coal straight away,” Koizumi said at a briefing in Tokyo last month, the nation “had made it clear that it will move steadily toward making renewables its main source of energy.”
The Yokosuka project has special significance for Koizumi, who hails from the port city, an industrial hub and the site of an American naval base. The coal units are planned at the site of an oil-powered power station, operated by Tokyo Electric Power, that shuttered in 2009, to the relief of local residents.
But that shutdown proved to be short-lived.
Just two years later, the Fukushima disaster struck, when an earthquake and tsunami badly damaged a seaside nuclear facility also owned by Tokyo Electric. The resulting meltdown sent the utility racing to start up two of the eight Yokosuka oil-powered units as an emergency measure. They were finally shut down only in 2017.
What Tokyo Electric proposed next – the two new coal-powered units – has left many in the community bewildered. To make matters worse, Tokyo Electric declared that the units did not need a full environmental review, because they were being built on the same site as the oil-burning facilities.
The central government agreed. The residents’ lawsuit challenges that decision.
Some new coal projects have faced hiccups. Last year, a consortium of energy companies canceled plans for two coal-burning plants, saying they were no longer economical. Meanwhile, Japan has said it will invest in carbon capture and storage technology to clean up emissions from coal generation, but that technology is not yet commercially available.
Coal’s fate in Japan may reside with the country’s Ministry of Trade, which pulls considerable weight in Tokyo’s halls of power. In a response to questions about the coal-plant construction, the ministry said it had issued guidance to the nation’s operators to wind down their least-efficient coal plants and to aim for carbon-emissions reductions overall. But the decision on whether to go ahead with plans rested with the operators, it said.
“The most responsible policy,” the ministry said, “is to forge a concrete path that allows for both energy security, and a battle against climate change.”


Myanmar Summary

Satsuki Kanno၏ အခန်းပြတင်းကလေးမှ ကျော်၍ ကြည့်လိုက်လျှင် ပြီးခဲ့သည့်ခေတ်မှ သတ္တဝါကြီး မကြာမီနိုးထလာတော့မည့် အနေအထားကို တွေ့မြင်နေရသည်။ အဆိုပါ သတ္တဝါကြီးမှာ ‌ကျောက်မီးသွေးသုံး လျှပ်စစ်ဓာတ်အားပေး စက်ရုံကြီးဖြစ်သည်။

ဤသည်မှာ လွန်ခဲ့သည့် ဆယ်စုနှစ်တစ်ခုလောက်က ဖြစ်ပွားခဲ့သည့် ဖူကူရှီးမား နယူးက‌လီးယား မတော်တဆမှု၏ မမျှော်လင့်သော အကျိုးဆက်လည်းဖြစ်သည်။ ယင်းမတော်တဆမှုကြောင့် ဂျပန်နိုင်ငံအနေဖြင့် အခြားသော နယူးကလီးယားစွမ်းအင်အစိအမံများကိုပါ ပိတ်ချလိုက်ရသည်။ ယခုအခါတွင် ဂျပန်နိုင်ငံသည် ကျောက်မီးသွေးသုံးလျှပ်စစ်ဓာတ်းအားပေးစက်ရုံပေါင်း ၂၂ ခုမှ အသစ် ထပ်မံတည်ဆောက်သွားမည်ဖြစ်သည်။ ကျောက်မီးသွေးဖြင့် လျှပ်စစ်ဓာတ်အား ထုတ်လုပ်ခြင်းမှာ လျှပ်စစ်ဓာတ်အား ထုတ်လုပ်သည့်နည်းလမ်းများထဲတွင် သဘာဝပတ်ဝန်းကျင် အထိခိုက်ဆုံးနည်းလမ်းလည်း ဖြစ်သည်။ လက်ရှိအချိန်မှာ တစ်ကမ္ဘာလုံးအနေဖြင့်လည်း ကမ္ဘာကြီးပူနွေးလာမှုကို ကိုင်တွယ်ဖြေရှင်းရန်အတွက် ကာဘွန်ဒိုင်အောက်ဆိုဒ်ထုတ်လွှတ်မှုကို လျှော့ချရန် လိုအပ်နေသည့် အချိန်လည်းဖြစ်သည်။

“ဘာဖြစ်လို့ ကျောက်မီးသွေးစက်ရုံကို ဆောက်ရတာတုန်း။ ဘာဖြစ်လို့ အခုမှ ထလုပ်ရတာတုန်း” ဟု ကျောက်မီးသွေးသုံး စက်ရုံတည်ဆောက်မည့် နေရာဖြစ်သည့် Yokosuka ရှိ အိမ်ရှင်တစ်ဦးဖြစ်သူ Kanno က ပြောသ်ည။ “တခြားဟာတွေဆောက်ရင်တောင် ဒီလောက် ဆိုးမှာမဟုတ်ဘူး”

အဆိုပါ ကျောက်မီးသွေးသုံး ဓာတ်အားပေးစက်ရုံပေါင်း ၂၂ ခု၏ တစ်နှစ်စာ ကာဘွန်ဒိုင်အောက်ဆိုဒ် ဓာတ်ငွေ့ ထုတ်လွှတ်မှုသည် အမေရိကန်ရှိ ခရီးသည်တင်ကား စုစုပေါင်း၏ ‌ကာဘွန်ဒိုင်အောက်ဆိုဒ်ဓာတ်ငွေ့ ထုတ်လွှတ်မှုနှင့် ညီမျှသည်။ ယခုကဲ့သို့ တည်ဆောက်နေမှုမှာ လာမည့် တိုကျိုအိုလံပစ် ပွဲတော်သည် သဘာဝပတ်ဝန်းကျင် ထိခိုက်မှုအနည်းဆုံးသော ကစားပွဲဖြစ်မည်ဟူသည့် ဂျပန်နိုင်ငံ၏ ပုံဖော်မှုနှင့် ဆန့်ကျင်ဘက်ဖြစ်နေသည်။

Yokosuka စီမံကိန်းမှာ နယူးကလီးယားစွမ်းအင်အပေါ်တွင်သာ အာရုံစိုက်တတ်ကြသည့် သဘာဝပတ်ဝန်းကျင်ဆိုင်ရာ အဖွဲ့များရှိသော ဂျပန်နိုင်ငံတွင် ထူးထူးခြားခြား ဆန့်ကျင်မှုများနှင့် ကြုံတွေ့နေရသည်။ သို့သော် အချို့သော ဒေသခံများကတော့ ကျောက်မီးသွေးသုံး ဓာတ်အားပေး စက်ရုံအသစ် တည်ဆောက်မည်ကို ခွင့်ပြုသည့်အပေါ် အစိုးရကို တရားစွဲနေကြသည်။

ဂျပန်အစိုးရအနေဖြင့် သဘာဝပတ်ဝန်းကျင်ဆိုင်ရာ ထိခိုက်မှုများကို ကောင်းစွာ လေ့လာသုံးသပ်အကဲဖြတ်ခြင်းမပြုဘဲ စီမံကိန်းများကို တင်ပြလာသည့်အတိုင်း ခွင့်ပြုချက်ပေးလိုက်သည်ဟု တရားလိုရှေ့နေများက ဆုိသည်။