HomeBusinessInternationalTrump Cripples WTO as Trade War Rages

Trump Cripples WTO as Trade War Rages

Ana Swanson(New York Times)

The U.S. has spent two years chipping away at the World Trade Organization, criticizing it as unfair, starving it of personnel and disregarding its authority, as President Donald Trump seeks to upend the global trade system.
The Trump administration is expected to go one step further and effectively destroy the organization’s system for enforcing its rules — even as Trump’s widening trade war has thrown global commerce into disarray.
Over the past two years, Washington has blocked the WTO from appointing new members to a crucial panel that hears appeals in trade disputes. At the beginning of last week, only three members were left on the seven-member body, the minimum needed to hear a case. Two of the last three members’ terms expired December 10. With the administration blocking any new replacements, there will be no official resolution for many international trade disputes.
The loss of the world’s primary trade referee could turn the typically deliberate process of resolving international disputes into a free-for-all, paving the way for an outbreak of tit-for-tat tariff wars.
It could also signal the end of the 24-year-old World Trade Organization itself, since the system for settling disputes has long been its most effective part.
“The WTO is facing its deepest crisis since its creation,” Phil Hogan, the European trade commissioner, told members of the European Parliament this year. If the rules governing international trade can no longer be enforced, “we’d have the law of the jungle.”
Trump has already embraced that scenario, wielding America’s economic power to press for better trade terms. He has sidestepped WTO rules by imposing metal tariffs on allies like Canada, Europe and Japan and by adding punishing levies to Chinese goods, prompting appeals to the global body for relief.
The president and his top advisers have long viewed the WTO as an impediment to Trump’s promise to put “America First.” They say the organization, which insists that all of its members receive equal treatment, has prevented the U.S. from protecting its workers and exerting its influence as the world’s most powerful economy. They have also criticized the WTO for emboldening China — whose economy boomed after it became a member in 2001 — while doing little to curb Beijing’s unfair trade practices.
His advisers point to the WTO’s inability to confront China as a reason for Trump’s trade war with Beijing.
“It’s absolutely critical that the United States has the ability to make its own trade policy,” said Stephen P. Vaughn, a partner at King & Spalding, who left a high-level post at the Office of the United States Trade Representative in May. “This ability becomes even more important given the challenges that we now face from China.”
The World Trade Organization was founded by U.S. and European officials more than two decades ago as a way to open global markets, regulate commerce and promote peace and stability. One of its chief responsibilities was to write trade agreements among its members and provide an orderly way to settle disputes.
But the WTO almost immediately fell short when it came to writing trade pacts, as it found it nearly impossible to achieve consensus between disparate members like the U.S., China, Afghanistan and India.
China’s entry into the organization — 18 years ago on Dec. 11, 2001 — put further stress on the system. The addition of China’s more than 1 billion people to the global marketplace created a huge opportunity for companies and a shock for workers in the United States and elsewhere who were forced to compete.
The WTO’s rules were not written with an economy like China’s in mind, and critics say the organization has failed to adequately police Beijing for using a mix of private enterprise and state support to dominate global industries.
The Trump administration has criticized the body’s decision to allow China to claim a special status for developing countries given that it is now the world’s second largest economy. And it has condemned the WTO for doing little to stop China from subsidizing its products — instead cracking down on U.S. measures that are meant to block those cheap goods at the border.
While the WTO’s ability to facilitate trade negotiations was largely paralyzed, its other arm, which settles trade disputes, has been much more active, reviewing dozens of cases a year.
Unlike other international organizations, whose rules have no way of being enforced, the WTO may dole out punishments along with its verdicts. When one country is found to have suffered from another’s trade practices, the WTO may allow the aggrieved country to recoup losses through retaliatory tariffs.
The U.S. has long won the majority of cases it brings to the WTO, though Trump incorrectly argues to the contrary. In October, the WTO gave the U.S. permission to add tariffs on up to $7.5 billion of European products annually, after deciding that Europe had illegally subsidized its largest plane maker, Airbus.
“We never won with the WTO, or essentially never won,” Trump said October 16 as he met with the Italian president. “And now we’re winning a lot. We’re winning a lot because they know if we’re not treated fairly, we’re leaving.”
But the U.S. has also lost cases and the Trump administration is facing numerous challenges to the president’s aggressive use of tariffs to punish trading partners. Japan, Canada, China, the European Union and other governments are relying on the system to determine whether Trump’s tariffs on steel and aluminum violated global trade rules. However, many of those governments — including the European Union, Mexico and Canada — have not waited for a ruling before imposing retaliatory tariffs on U.S. goods.
Supporters have credited the dispute settlement system with bringing the rule of law to an international trading system that formerly allowed strong countries to dominate weak ones.
But critics say the system exerts too much control, especially at the final stage when the seven-member appellate body makes a binding determination. U.S. officials, including in the Obama administration, have accused the appellate body of judicial activism, saying it is overstepping its authority in creating new rules.
Robert Lighthizer, the U.S. trade representative, has argued that the body’s decisions constrain America’s ability to protect its workers and has insisted it be overhauled.
Over the past two years, Lighthizer has overseen a targeted offensive against the appellate body, in what he says is a push for change. The U.S. has blocked the appointment of new appellate body members, which requires the consensus of all governments.
Officials in other countries share some of America’s concerns, particularly related to China, but they disagree with the Trump administration’s methods. They argue the U.S. and other countries should fix the problems and strengthen the global trading system, not abandon it.
The prospective weakening of global trade rules has worried smaller and poorer nations, who may find themselves at the mercy of the U.S. It has also rankled the European Union, a strong believer in the multilateral system whose economy is heavily dependent on trade.
WTO members have been discussing ways to deal with the appellate body’s disappearance, like setting up their own informal appeal process, regardless of the verdict. Many are hopeful that the body can be restored once the Trump administration leaves office, whether that is in 2021 or 2025.
Roberto Azevêdo, the WTO director-general, said last week that the suspension of appeals was a serious challenge but that it did “not mean the end of the multilateral trading system.”
But Ujal Singh Bhatia, one of the appellate body members whose term ended last Tuesday, said that by making the dispute settlement system potentially non-functional, the United States’ moves had cast doubts on the effectiveness of the organization overall.
“Why would people come to the WTO to negotiate rules if they are not sure the rules can be enforced?” Bhatia asked.

Myanmar Summary

အမေရိကန်နိုင်ငံသည် ကမ္ဘာ့ကုန်သွယ်ရေးအဖွဲ့ကြီးမှာ တရားမျှတမှုမရှိဟု ဝေဖန်ကာ လူအားဖြင့်လည်း မပူးပေါင်းသကဲ့သို့ အဖွဲ့ကြီး၏ အခွင့်အာဏာကိုလည်း မသိကျိုးကျွံပြုလျက် ကမ္ဘာ့ကုန်သွယ်ရေးအဖွဲ့နင့် နှစ်နှစ်ကြာမှခပ်ခွာခွာ ရပတည်ခဲ့သည်။

ထရမ့်အစိုးရအနေဖြင့် လက်ရှိတွင် သမ္မတ Trump က ကုန်သွယ်ရေးစစ်ပွဲကို ပိုမို ချဲ့ထွင်ရန် ဆောင်ရွက်နေမှုကြောင့် ကမ္ဘာ့ ကုန်သွယ်ရေးဖရိုဖရဲ ဖြစ်ခဲ့ရသော်လည်း ယခုအခါတွင် ကမ္ဘာ့ကုန်သွယ်ရေးအဖွဲ့၏ စနစ်ကို ဖျက်ဆီးရန် နောက်တစ်ဆင့် တိုးဆောင်ရွက်နေသည့် အနေအထားတွင် ရှိနေသည်။

ပြီးခဲ့သည့် နှစ်နှစ်အတွင်းတွင် အမေရိကန်အစိုးရသည် ကမ္ဘာ့ကုန်သွယ်ရေး အဖွဲ့အနေဖြင့် ကုန်သွယ်ရေး အငြင်းပွားမှုများကို ကြားနာဆောင်ရွက်ပေးသည့် အဖွဲ့တွင် အရေးကြီး အဖွဲ့ဝင်တစ်ခု ထပ်မံ ခန့်ထားနိုင်ခြင်းမရှိအောင် ပိတ်ပင်ခဲ့သည်။

ပြီးခဲ့သည့် သီတင်းပတ် အစပိုင်းတွင် အမှုတစ်ခုကို ကြားနာရန်အတွက် အနည်းဆုံးလိုအပ်သည့် ပမာဏဖြစ်သော ခုနစ်ဦးပါ အဖွဲ့တွင် အဖွဲ့ဝင်သုံးဦးသာရှိတော့သည်။ အဆိုပါ သုံးဦးအနက် နှစ်ဦး၏ သက်တမ်းမှာ ဒီဇင်ဘာလ ၁၀ ရက်နေ့တွင် သက်တမ်းကုန်မည်ဖြစ်သည်။ အသစ်အစားထိုး ခန့်အပ်မှုအားလုံးကို အမေရိကန်အစိုးရက လိုက်လံ ပိတ်ပင်နေရာ နိုင်ငံတကာ ကုန်သွယ်ရေး အငြင်းပွားမှုများအားလုံးနှင့်ပတ်သက်၍ တစ်စုံတစ်ရာ တရားဝင် ဆုံးဖြတ်ချက်ချနိုင်တော့မည်မဟုတ်ပေ။

ကုန်သွယ်ရေးဆိုင်ရာဖြေရှင်းပေးမည့် တရားသူကြီးမရှိတော့ခြင်းကြောင့် နိုင်ငံတကာ ကုန်သွယ်ရေးအငြင်းပွားမှုများကို ဖြေရှင်းသည့် လုပ်ငန်းစဥ်အား အပြန်အလှန် သွင်းကုန်အခွန်များ ချမှတ်ကောက်ခံသည့် ကုန်သွယ်ရေးစစ်ပွဲများသို့ သွားတော့မည့် အနေအထားရျိနေသည်။

ထို့အပြင် ကုန်သွယ်ရေးအငြင်းပွားမှုများ ဖြေရှင်းရာတွင် အထိရောက်ဆုံးဖြစ်ခဲ့သည့် သက်တမ်း ၂၄နှစ်သား ကမ္ဘာ့ကုန်သွယ်ရေးအဖွဲ့ကြီး အဆုံးသတ်တော့မည်ကို အချက်ပြနေသည့်သဘောည်း ဖြစ်နေသည်။

“ကမ္ဘာ့ကုန်သွယ်ရေးအဖွဲ့ဟာ အဖွဲ့တည်ထောင်ခဲ့ပြီးနောက် သမိုင်းတစ်လျှောက်မှာ အနက်ရှိုင်းဆုံး အကြပ်အတည်းကို ရင်ဆိုင်နေရတယ်” ဟု ဥရောပ ကုန်သွယ်ရေး ကော်မရှင်နာမင်းကြီး Phil Hogan က ဥရောပသမဂ္ဂ ပါလီမန်တွင် ပြောကြားခဲ့သည်။ အကယ်၍ နိုင်ငံတကာ ကုန်သွယ်ရေးကို စီမံနေသည့် စည်းမျဥ်းများကို ကျင့်သုံးအသက်ဝင်အောင် မလုပ်နိုင်လျှင် “ကျွန်တော်တို့အနေနဲ့ တောရိုင်းဥပဒေပဲ ရှိတော့မယ်” ဟု ၎င်းက ဆိုသည်။

အမေရိကန်သမ္မတ Trumpကတော့ အသာစီးပိုရသော ကုန်သွယ်ရေးသဘောတူညီမှုများ ရရှိအောင် အမေရိက၏ စီးပွားရေးအင်အားဖြင့် ဖိအားပေးလျက် အဆိုပါ အနေအထားမျိုးကို ဖန်တီးလက်ခံထားပြီး ဖြစ်သည်။ ကနေဒါ၊ ဥရောပနှင့် ဂျပန်တို့ကဲ့သို့သော မဟာမိတ်များ၏ သတ္တုတင်ပို့မှုများအပေါ် သွင်းကုန်အခွန်ကောက်ခံခြင်း၊ တရုတ်ကုန်စည်များအပေါ် အခွန်များ အများအပြားချမှတ်ခြင်းဖြင့် ကမ္ဘာ့ကုန်သွယ်ရေးအဖွဲ့ World Trade Organization (WTO) ၏ စည်းမျဥ်းများကို ချိုးဖောင် ကျော်လွန်ဆောင်ရွက်ခဲ့သည်။

အမေရိကန်သမ္မတနှင့် သူ၏ ထိပ်ပိုင်းအကြံပေးများကတော့ WTOမှာ ‘America First’ ဟူသော Trump ၏ ကတိအတွက် အဟန့်အတား တစ်ရပ်အဖြစ် မြင်သည်။ အဖွဲံဝင်များအားလုံး တူညီသော အခွင့်အရေးရရှိရမည်၊ တန်းတူညီမျှရျိရမည်ဟု ဆိုးထားသော ကမ္ဘာ့ကုန်သွယ်ရေးအဖွဲ့သည် အမေရကိန်အနေဖြင့် မိမိ၏ နိုင်ငံသား အလုပ်သမားများကို မကာကွယ်နိုင်အောင်၊ ကမ္ဘာ့ စီးပွားရေးအင်အား အကြီးဆုံးနိုင်ငံအဖြစ်ဖြင့် လွှမ်းမိုးခွင့်မရအောင် လုပ်နေသည်ဟု ပြောကြသည်။ ထို့အပြင်လည်း ကမ္ဘာ့ကုန်သွယ်ရေးအဖွဲ့သည် တရုတ်နိုင်ငံ၏ တရားမျှတမှုမရှိသော ကုန်သွယ်ရေး ကျင့်သုံးမှုများအပေါ် တစ်စုံတစ်ရာ ဆောင်ရွက်ခြင်းမရျိသော်လည်း တရုတ်ကို ကာကွယ်ပေးနေသည်ဟု ဆိုကြသည်။ တရုတ်နိုင်ငံ၏ စီးပွားရေးမှာလည်း ၂၀၀၁ ခုနှစ်တွင် ကမ္ဘာ့ကုန်သွယ်ရေးအဖွဲ့ဝင်နိုင်ငံတစ်နိုင်ငံဖြစ်လာပြီးနောက်တွင် တစ်ဟုန်ထိုး တိုးတက်လာခဲ့သည်။

WTO ၏ တရုတ်နိုင်ငံကို ရင်ဆိုင်နိုင်ဆောင်ရွက်နိုင်မှုမရှိခြင်းမှာ အမေရိကန်သမ္မတ Donald Trump က တရုတ်နိုင်ငံအပေါ် ကုန်သွယ်ရေးစစ်ပွဲ ဆင်နွှဲနေရသည့် အကြောင်းရင်းတစ်ခုအဖြစ် သမ္မတအကြံပေးများက ဆိုကြသည်။

ကမ္ဘာ့ကုန်သွယ်ရေးအဖွဲ့မှာ ကမ္ဘာ့ဈေးကွက်များကို တံခါးဖွင့်ရန်၊ ကုန်သွယ်ရေးကို စီမံခန့်ခွဲစည်းမျဥ်းသတ်မှတ်ပေးနိုင်ရန်၊ တည်ငြိမ်ရေးနှင့် ငြိမ်းချမ်းရေးကို မြှင့်တင်ဆောင်ရွက်ရန် ရည်ရွယ်ချက်ဖြင့် အမေရိကန်နှင့် ဥရောပသမဂ္ဂအရာရှိများက လွန်ခဲ့သည့် ဆယ်စုနှစ် နှစ်ခုက စတင် ထူထောင်ခဲ့ကြခြင်းဖြစ်သည်။

ကမ္ဘာ့ကုန်သွယ်ရေးအဖွဲ့၏ တာဝန်များအနက် တစ်ခုမှာ ကုန်သွယ်ရေးသဘောတူညီမှုများ ရေးဆွဲပေးရန်၊ အငြင်းပွားမှုများကို ဖြေရှင်းဆောင်ရွက်ပေးနိုင်ရန် ဖြစ်သည်။

သို့သော် WTO အနေဖြင့် အမေရိကန်၊ တရုတ်၊ အာဖဂန်နစ္စတန်နှင့် အိန္ဒိယတို့ကဲ့သို့သော ပြဒါးတစ်လမ်း၊ သံတစ်လမ်း အဖွဲ့ဝင်များားအကြား အငြင်းပွားမှုကို ဖြေရှင်းရန် သဘောတူညီမှုရရှိအောင် ဆောင်ရွက်နိုင်ခြင်းမရှိသကဲ့သို့ပင် ကုန်သွယ်ရေးသဘောတူညီချက်များ ရေးဆွဲရာတွင် မျှော်မှန်းထားသ‌လောက်ထိရောက်ခြင်းမရှိသည်ကို တွေ့ခဲ့ရသည်။


- Advertisment -spot_img

Must Read

Ooredoo adopts new brand positioning

Recently, Ooredoo Myanmar changed their brand logo on Facebook baffling the users amid rumours that Ooredoo Group was planning to sell its Myanmar branch. But...