U.S., Allies Believe Missiles Fired by Iran Downed Ukrainian Jet

0
71

Julian E. Barnes, Eric Schmitt, Anton Troianovski and Natalie Kitroeff (The New York Times)

WASHINGTON
American and allied officials said January 9 that they had intelligence that missiles fired by Iranian military forces were responsible for the downing of a Ukrainian jetliner in Iran and the deaths of all aboard earlier that day in Iran, most likely by accident.
The disclosures suggested that the deaths were a consequence of the heightened tensions between Washington and Tehran that have played out since a U.S. drone strike killed a top Iranian general on January 3.
Prime Minister Justin Trudeau of Canada, citing a preliminary review of the evidence, called for a full investigation “to be convinced beyond all doubt.” The jetliner was carrying 63 Canadians among its some 176 passengers and crew.
“We recognize that this may have been done accidentally,” Trudeau said at a news conference in Ottawa, Ontario. “The evidence suggests very clearly a possible and probable cause for the crash.”
President Donald Trump, speaking earlier at the White House, said only that he suspected that the downing of the plane was the result of “a mistake on the other side.” Senior U.S. officials were more forthcoming, saying they had a high level of confidence in their findings. U.S. intelligence agencies determined that a Russian-made Iranian air defense system fired two surface-to-air missiles at the plane, one official said.
And video verified by The New York Times appeared to show an Iranian missile exploding near a plane above Parand, near Tehran’s airport, the area where the jetliner, Ukraine International Airlines Flight 752, stopped transmitting its signal before it crashed.
Those aboard the plane likely faced horrifying final moments, starting with an explosion as the missiles detonated just outside it, sending shrapnel and debris spiraling through the fuselage. The plane turned back toward the airport, then began its uncontrolled descent.
American satellites, designed to track missile launches, detected the firing of the Iranian short-range interceptor. U.S. intelligence agencies later picked up Iranian communications confirming that the system brought down the Ukrainian airliner, officials said.
An initial Iranian report released January 9 said that the plane, bound for the Ukrainian capital of Kyiv, was in flames before it hit the ground but sent no distress signal. A security camera captured its impact: First the predawn darkness, then a series of blinding bursts of light in the distance, followed by a storm of burning debris in the foreground.
Even before world leaders and U.S. officials confirmed the intelligence assessment, the mysterious circumstances of the disaster had raised suspicions that a missile brought down the airliner. The crash occurred hours after Iran launched a barrage of ballistic missiles at U.S. military targets in Iraq, and Tehran, bracing for possible American retaliation, readied its ample air defense system.
After Iran began firing missiles on January 8 in retaliation for the killing of Gen. Qassem Soleimani, international airlines rerouted flights away from Iran, and the Federal Aviation Administration barred American carriers from the airspace in the region. The new information about the tragic mistake with its air defense systems raised questions about why Iranian authorities had not stopped flights in and out of Tehran.
Iran denied that its military was responsible for the crash of the plane, a Boeing 737. Ali Rabiei, an Iranian government spokesman, called it “a big lie” and blamed the accusations on “psychological warfare” against Tehran.
In addition to denying responsibility, Iran invited the National Transportation Safety Board of the United States to assist in the investigation. The board assigned an investigator to the crash, according to a spokesman.
Iranian authorities recovered the plane’s “black box” flight data recorders, but they were damaged by the crash and fire, the Iranian report said. That raised the possibility that some of the information stored in them electronically had been destroyed, but investigators can retrieve useful data even from damaged recorders.
Iran also invited Boeing, the jet’s manufacturer, to help investigate the black box, according to Iran’s official news agency, IRNA. Boeing is “supporting the NTSB in the investigation,” said a spokesman, Gordon Johndroe.
Sanctions against Iran prevent Boeing from contacting its government without an export license, and Johndroe said the company is applying for one.
Canadian investigators were also arranging to visit the crash site, a senior government official said.
Ukraine was negotiating with Iran to allow investigators to search the site for possible rocket fragments, Oleksiy Danilov, secretary of the National Security and Defense Council of Ukraine, told Censor.net, a Ukrainian news outlet.
Echoing Trudeau, Prime Minister Boris Johnson of Britain confirmed that intelligence pinned the shoot-down on the Iranian government and that it “may well have been unintentional.”
Trump was more evasive. “Somebody could have made a mistake on the other side,” Trump said. “It was flying in a pretty rough neighborhood and somebody could have made a mistake.”
His reluctance to assign blame may be an attempt to avoid inflaming tensions at a time when both governments were taking steps to de-escalate the military confrontation of recent days. The revelations about the intelligence prompted accusations that the U.S. military’s killing of Soleimani set off a chain of events that led to Iran accidentally downing the jet.
“This is the responsibility of the Iranians,” said U.S. Sen. Jack Reed, the senior Democrat on the Armed Services Committee. “But the context was a situation in which they were preparing themselves for a possible attack by the United States. This might not have happened two or three weeks ago.”
The crash in Iran also came at a difficult time for Boeing. The 737 Max, a new version of the 737 that was downed in Iran, has been grounded for 10 months after two deadly crashes caused in part by new software on the plane.


Myanmar Summary

အီရန်နိုင်ငံတွင် ယူကရိန်းလေယာဉ်ပျက်ကျပြီး လေယာဉ်ပေါ်တွင် စီးနင်းလိုက်ပါလာသော ခရီးသည်အားလုံး အသက်ဆုံးရှုံးခဲ့ရသည့်ကိစ္စမှာ အီရန်နိုင်ငံ စစ်တပ်က ပစ်ခတ်လိုက်သည့် ဒုံးပျံကြောင့် ဖြစ်ကြောင်း ထောက်လှမ်းရေးသတင်းများအရသိထားသည်ဟု အမေရိကန်နှင့် မဟာမိတ် တာဝန်ရှိသူများက ပြောကြသည်။

အသစ်ထုတ်ပြန်လိုက်သည့် အချက်အလက်များအရ ယခုကဲ့သို့ အသက်ဆုံးရှုံးရခြင်းမှာ ဇန်နဝါရီလ ၃ ရက်နေ့တွင် အီရန်စစ်ဗိုလ်ချုပ်ကို ဒရုန်းဖြစ် တိုက်ခိုက်ပြီးနောက် အမေရိကန်နှင့် အီရန်နိုင်ငံအကြား ဖြစ်ပွားနေကြသော တင်းမာမှုများ မြင့်တက်လာခြင်း၏ အကျိုးဆက်ဖြစ်သည်ဟု ညွှန်းဆိုနေသည်။

ကနေဒါနိုင်ငံဝန်ကြီးချုပ် Justin Trudeau က သံသယများအားလုံး ရှင်းသွားစေရန်အတွက် စုံစမ်းစစ်ဆေးမှု အသေးစိတ်ပြုလုပ်သွားရန် တိုက်တွန်းထားသည်။ အဆိုပါ လေယာဉ်မှာ ခရီးသည်ပေါင်း ၁၇၆ ဦးနှင့် ဝန်ထမ်းများကို တင်ဆောင်လာကာ ထိုအထဲတွင် ကနေဒါနိုင်ငံသား ၆၃ ဦးပါဝင်သည်။

“ဒီကိစ္စဟာ မတော်တဆ လုပ်မိသွားနိုင်တယ်လို့ ကျွန်တော်တို့ အသိအမှတ်ပြုပါတယ်” ဟု Trudeau က သတင်းစာ ရှင်းလင်းပွဲတွင် ပြောကြားခဲ့သည်။ “သတင်းအချက်အလက်တွေက ဒီလေယာဉ်ပျက်ကျမှုအတွက် ရှင်းလင်းပြီး ဖြစ်နိုင်တဲ့ အကြောင်းရင်းကို ညွှန်ပြနေတယ်” ဟု ၎င်းက ဆိုသည်။

အမေရိကန်သမ္မတ Donald Trump ကတော့ ယခုကဲ့သို့ လေယာဉ်ပျက်ကျမှုမှာ “အခြားဘက်က အမှား”ကြောင့်ဖြစ်ရသည်ဟု ယူ‌ဆကြောင်းပြောသည်။ အမေရိကန်‌ထိပ်တန်းအရာရှိများကတော့ ၎င်းတို့တွေ့ရှိထားသည့် အထောက်အထားများအပေါ် ယုံကြည်မှရှိသည်ဟု ဆိုသည်။ အမေရိကန် ထောက်လှမ်းရေး အေဂျင်စီများကတော့ ရုရှားလုပ် မြေပြင်မှ-ဝေဟင်ပစ် ဒုံးပျံနှစ်လုံးဖြင့် အီရန်က အထက်ပါ လေယာဉ်ကို ပစ်ချခဲ့သည်ဟု ဆိုကြသည်။

The New York Times က ရရှိ အတည်ပြုခဲ့သော ဗီဒီယိုတွင် အီရန်ဒုံးပျံနှစ်စင်းသည် Tehran လေဆိပ်အနီး ဝေဟင်ရှိ လေယာဉ်တစ်စီးအနားတွင် ပေါက်ကွဲသွားသည်ကို တွေ့ရသည်။ အဆိုပါနေရာမှာ Ukraine International Airlines Flight 753 လေယာဉ် ပျက်မကျမီ အချက်ပြထုတ်လွှတ်မှု ရပ်သွားသည့်နေရာလည်းဖြစ်သည်။

ဒုံးပျံနှစ်စင်းက လေယာဉ်အနီးတွင် ပေါက်ကွဲသွားပြီး လေယာဉ်လည်း ပေါက်ကွဲမီးလောင်သွားသောကြောင့် လေယာဉ်ပေါ်တွင် လိုက်ပါလာသော ခရီးသည်များအနေဖြင့် ဆိုးရွားသော နောက်ဆုံးအချိန်ကို ကြုံတွေ့ခဲ့ရသည်။ လေယာဉ်သည် လေဆိပ်သို့ ပြန်လှည့်လာခဲ့ပြီးနောက် ထိန်းချုပ်မရဘဲ ပျက်ကျသွားခဲ့သည်။

‌ဒုံးပျံများ ပစ်လွှတ်ခြင်းကို ထောက်လှမ်းရန် လွှင့်တင်ထားသည့် အမေရိကန် ဂြိုဟ်တုများကတော့ အီရန်၏ တာတိုပစ်ဒုံးခွင်းစနစ်က ဒုံးပျံများပစ်လွှတ်ခဲ့သည်ကို ထောက်လှမ်းမိခဲ့သည်။ ထို့နောက် အမေရိကန်ထောက်လှမ်းရေးအဖွဲ့များအနေဖြင့် အီရန်၏ ဒုံးခွင်းစနစ်က ယူကရိန်းလေယာဉ်အား ပစ်ချခဲ့သည်ကို အတည်ပြုသည့် အီရန် ဆက်သွယ်ရေးများအရ အတည်ပြုနိုင်ခဲ့သည်ဟု တာဝန်ရှိသူများက ဆိုသည်။