U.S. Objects to World Bank’s Lending Plans for China

0
401

Alan Rappeport (New York TImes)

WASHINGTON
The Trump administration has formally objected to the World Bank’s plans to continue lending to China, the latest flashpoint in a long-running battle between the world’s largest economies.
The objection comes at a delicate moment, as Washington and Beijing try to reach a Phase 1 trade agreement within the next 10 days. President Donald Trump has threatened to impose additional tariffs on about $156 billion of Chinese imports on December 15, a step that would inflame tensions and result in America taxing nearly every product imported from China.
While the two sides continue to negotiate, Washington has begun ratcheting up pressure on China, threatening sanctions over its treatment of Muslims and ethnic minorities and now protesting the World Bank’s financial support of China. The confrontational approach has raised concerns that the trade talks could again be derailed.
Last Thursday, Treasury Secretary Steven Mnuchin told lawmakers on the House Financial Services Committee that the United States had objected to the World Bank’s new five-year framework for lending to China and working on projects there.
Mnuchin said that he would like to see lending to China curbed as income levels there rise and that he was certain the bank’s leader, David Malpass, a former Treasury Department official, was making it a priority to ensure that China received fewer loans.
World Bank lending to China has declined from about $2.4 billion in 2017 to approximately $1.3 billion this year. But Mnuchin said he wanted to see that level drop even further.
“We negotiated significant reductions in China lending with a path to get below $1 billion,” Mnuchin said. “Yesterday we submitted our objection to the current country plan.”
The lending reductions that Mnuchin referred to were negotiated as part of a $13 billion capital increase that the United States reluctantly supported for the bank last year. The World Bank’s shareholders agreed to lending changes that would raise borrowing costs for countries with higher income levels such as China.
While the United States is the World Bank’s largest shareholder, it does not have veto power over lending to specific countries. On Thursday, the bank said that it was moving forward with its new five-year Country Partnership Framework, despite the concerns from the U.S., and that lending would continue to average between $1 billion and $1.5 billion a year.
“Our engagement will be increasingly selective,” said Martin Raiser, the World Bank country director for China. “Future World Bank lending will primarily focus on China’s remaining gaps in policies and institutions for sustainable graduation.”
The international development organization’s work in China has come under intense scrutiny in recent months amid speculation that a $50 million loan it granted in 2015 for an education project was being used to fund Muslim detention camps. In November, the bank said that it found no evidence to support that speculation, but that it was scaling back work on the project.
The Trump administration has taken a hard line on China and has been pushing the World Bank to reduce lending. Many observers expected the organization to change course once Malpass – whom Trump selected to run the bank – was installed in the job. However, in his first eight months, Malpass has defended the merits of the bank’s continuing work with China and steered clear of discussing its trade dispute with the United States.
The Trump administration pressure comes amid growing anti-China sentiment in Congress. Last month, bipartisan lawmakers in the House and the Senate passed legislation that would force Trump to impose sanctions on China for its treatment of protesters in Hong Kong. This week, the House passed separate legislation that would punish Chinese officials for its abuse of Muslims and ethnic minorities in the Xinjiang region.
Congressional pressure poses a problem for the bank because lawmakers have the final say over the United States’ financial contribution and can set conditions on how the money is used. Greater scrutiny over its activities in China also puts Malpass, who has long called for reduced lending to China, in the difficult position of having to defend the bank’s work there.
“Even though he was a hard-liner at Treasury, he really softened his stance on China at the bank,” said Scott Morris, a senior fellow at the Center for Global Development. “He’s going to go to Congress and say, ‘Sorry you’re wrong; there’s a case for the bank to continue to lend to China’.”
Mnuchin said he supported the idea of curbing lending to China, but he had studiously avoided weighing in on its human rights practices. Pressed at the hearing about whether he would advise Trump to sign the House legislation to protect China’s Uighurs, he would not answer. He also denied that he had been slow-walking sanctions on Chinese leaders in response to detention camps in Xinjiang, but would not say why they had not yet been imposed.
“I very much am concerned about human rights issues all over the world,” Mnuchin said.
Congress’s human rights legislation had not been helpful for trade negotiations, and Chinese officials have condemned the United States for meddling in the country’s internal affairs. The two countries have been struggling to come to terms on a trade deal, including whether to roll back any of Trump’s tariffs on $360 billion worth of Chinese goods and how to enforce an agreement.
Talks between the United States and China remained on track.
“We’re actively working,” Mnuchin said, noting that there were deputy-level talks on going. “Get the right deal and we’re not going to be confused about an arbitrary deadline.”
Trump remained characteristically noncommittal about the final outcome, including whether his December 15 tariffs would go into effect.
“I’ll have to see. Right now we’re moving along,” he said, adding: “We are having very major discussions. On December 15 something could happen, but we are not discussing that yet. We are having very good discussions with China.”


Myanmar Summary

တရုတ်နိုင်ငံသို့ ငွေချေးပေးမည့် ကမ္ဘာ့ဘဏ်၏ အစီအစဥ်ကို ထရမ့်အစိုးရက တရားဝင်ကန့်ကွက်လိုက်သည်။ ဤသည်မှာ ကမ္ဘာ့စီးပွားရေးအင်အားကြီးနိုင်ငံကြီးနှစ်အခုအကြား ‌ကာလရှည်ဖြစ်ပွားနေသော ကုန်သွယ်ရေးစစ်ပွဲတွင် ယခုနောက်ဆုံးဖြစ်ပေါ်လာသည့် မီးပွင့်တစ်ခုလည်းဖြစ်သည်။

အမေရိကန်နှင့် တရုတ်တို့က လာမည့် ဆယ်ရက်အတွင်း ကုန်သွယ်ရေးသဘောတူညီမှု အဆင့် ၁ သို့ရောက်ရှိအောက် ဆွေးနွေးနေကြသည့် အရေးကြီး အခိုက်အတန့်ကာလတွင် ပေါ်ပေါက်လာခြင်းဖြစ်သည်။ အမေရိကန်သမ္မတ Donald Trump က ဒီဇင်ဘာလ ၁၅ ရက်နေ့တွင် တရုတ်ကုန်စည်များအပေါ် အမေရိကန်‌ဒေါ်လာ ၁၅၆ ဘီလီယံဖိုး သွင်းကုန်အခွန်ကောက်ခံမည်ဟု ခြိမ်းခြောက်ထားသည်။ ထိုကဲ့သို့‌ ခြိမ်းခြောက်ခြင်းကြောင့် နှစ်နိုင်ငံအကြား ဖြစ်ပွားနေသော တင်းမာမှုများကို ပိုမိုမြင့်မားလာစေပြီး အမေရိကန်အနေဖြင့် တရုတ်နိုင်ငံမှ ထွက်သည့် ကုန်စည်အားလုံး နိးပါးကို အခွန်ကောက်ခံမည့် အနေအထားရှိနေသည်။

နှစ်နိုင်ငံအနေဖြင့် ဆက်လက် ဆွေးနွေးနေ‌ကြသော်လည်း အမေရိကန်ဘက်ကတော့ တရုတ်နိုင်ငံအပေါ် ဖိအားများ ပိုပေးနေပြီး မွတ်ဆလင်နှင့် တိုင်းရင်းသား လူနည်းစုများအပေါ် တရုတ်နိုင်ငံ၏ ကိုင်တွယ်မှုနှင့် ပတ်သက်၍ အရေးယူ ပိတ်ဆို့မှု ပြုလုပ်ရန် ခြိမ်းခြောက်နေသည်။ ထိုကဲ့သို့ ထိပ်တိုက် တွေ့မည့်နည်းက ကုန်သွယ်ရေးဆွေးနွေးမှုများ ရှေ့မတိုးသာ နောက်မဆုတ်သာ ဖြစ်နေမည်ကို စိုးရိမ်လာကြသည်။

တရုတ်နိုင်ငံကို ချေးငွေထုတ်ပေးကာ တရုတ်နိုင်ငံတွင် စီမံကိန်းများ ဆောင်ရွက်မည့် ကမ္ဘာ့ဘဏ်၏ ငါးနှစ် စီမံကိန်းကို အမေရိကန်ဘက်က ကန့်ကွက်ထားကြောင်း ပြီးခဲ့သည့် သီတင်းပတ် အင်္ဂါနေ့တွင် အမေရိကန်ဘဏ္ဍာရေးဝန်ကြီး Steven Mnuchin က House Financial Services Committee ရှိ ဥပဒေပြု အမတ်များကို ပြောကြားခဲ့သည်။

တရုတ်နိုင်ငံ၏ ဝင်ငွေများ တိုးပွားလာသောကြောင့် တရုတ်နိုင်ငံသို့ ငွေချေးခြင်းကို လျှော့ချစေလိုကြောင်း၊ ကမ္ဘာ့ဘဏ် အကြီးအကဲ David Malpass ကလည်း တရုတ်နိုင်ငံသို့ ချေးငွေ ထုတ်ပေးမှု နည်းပါးသွားအောင် ဆောင်ရွက်သွားမည့်အနေအထားမှာ သေချာပေါက်အနေအထားလောက်ရှိနေကြောင်း Mnuchin က ပြောသည်။

တရုတ်နိုင်ငံသို့ ကမ္ဘာ့ဘဏ်က ချေးငွေ ထုတ်ပေးမှုမှာ ၂၀၁၇ ခုနှစ်တွင် အမေရိကန်ဒေါ်လာ ၂ဒသမ၄ ထရီလီယံ ရှိခဲ့ရာမှာ ယခုနှစ်တွင် အမေရိကန်ဒေါ်လာ ၁ဒသမ၃ ထရီလီယံသို့ လျော့ကျသွားခဲ့သည်။ သို့သော် Mnuchin ကတော့ ချေးငွေပမာဏမှာ အဆိုပါ ပမာဏထက်ပင် လျောကျသည်ကို မြင်တွေ့လိုသည်ဟု ဆိုသည်။

“တရုတ်နိုင်ငံကို ချေးငွေထုတ်ပေးနေတာတွေကို အမေရိကန်ဒေါ်လာ ၁ ဘီလီယံအောက်ထိ ရောက်အောင် အများအပြား လျှော့ချဖို့ ဆွေးနွေးထားပါတယ်” ဟု Mnuchin က ဆိုသည်။

“မနေ့ကပဲ ကျွန်တော်တို့အနေနဲ့ လက်ရှိ အစီအမံအပေါ် ကန့်ကွက်ကြောင်း တရားဝင်စာတင်ထားပါတယ်”