Home Business Local Virus Outbreak Exposes Perils of Exotic Wildlife Trade

Virus Outbreak Exposes Perils of Exotic Wildlife Trade

SHANGHAI/BEIJING
A new coronavirus spreading from the city of Wuhan has put a spotlight on China’s poorly regulated wild animal trade – driven by relentless demand for exotic delicacies and ingredients for traditional medicine.
China’s markets, where wild and often poached animals are packed together, have been described as a breeding ground for disease and an incubator for a multitude of viruses to evolve and jump the species barrier to humans.
More than 500 people have been infected by the new flu-like virus that authorities say emerged from illegally traded wildlife in a seafood market in the central Chinese city.
“The origin of the new coronavirus is the wildlife sold illegally in a Wuhan seafood market,” Gao Fu, director of China Center for Disease Control and Prevention, told a briefing.
Preliminary research suggested that in the most recent stage of its evolution, the Wuhan virus was passed on to humans from snakes. But Chinese government medical adviser Zhong Nanshan has also identified badgers and rats as possible sources.
Conservationists and health experts have long denounced the trade in wildlife for its impact on biodiversity and the potential for spreading disease in markets.
“The animal welfare part of this is obvious, but much more hidden is this stashing and mixing of all these species together in a very small area, with secretions and urine mixed up together,” said Christian Walzer, executive director of the New York-based Wildlife Conservation Society.
China’s wet markets have already been blamed for outbreaks of other infectious diseases in China and Southeast Asia, including the virus responsible for Severe Acute Respiratory Syndrome (SARS), which killed nearly 800 people worldwide in 2003.
“The other thing you have to consider is that these animals are massively stressed in these cages so their immune systems fail very quickly,” said Walzer.
“It is a perfect system. You couldn’t do it any better if you tried,” Walzer said of the markets’ propensity to generate viruses.

Market Forces
Photographs taken at the Wuhan market before it was closed at the end of last year show cages packed with snakes, porcupines and foxes. Media said about 50 types of wild animal were on sale at the market, including endangered pangolins.
According to a report by the China Business Journal, a state-owned paper that interviewed the sister of a vendor infected by the virus, snakes, ducks and wild rabbits were popular at the market.
Since the outbreak began, authorities in Wuhan and elsewhere have shut down markets, zoos and forest parks, suspended trade in live poultry and the trade and transport of wild animals, though residents in some areas said the measures appeared to be largely symbolic.
The southeastern province of Guangdong, where a wide variety of animals are sold, has long been regarded as a prime source of new diseases.
Scientists believe SARS was caused by cross-species transmission in the province – with the blame initially falling on masked palm civets, which are considered a delicacy.
Authorities slaughtered thousands of the animals although bats were later believed to have been the source of SARS.
After SARS, China tried to improve the way the animal trade is regulated. At the same time, authorities have tried to curb the poaching of exotic species and has a long list of officially protected wildlife.
But efforts to protect animals often lose out to generations of tradition.
Environmentalists have long campaigned for new laws to restrict the use of wild animals in Chinese medicine and to develop synthetic alternatives.
But many animal products are still easily available.
Snakes, peacocks and even crocodiles are on sale via Taobao, a Chinese e-commerce website run by Alibaba.
Given booming business, he said he was aiming to expand his online marketing.
“Customers really like the crocodile – they stew it,” he said.


Myanmar Summary

ဝူဟန်မြို့မှ စတင်ပြန့်နှံ့လာသော coronavirus ကြောင့် ဥပဒေဖြင့် ထိန်းကြောင်းမှုအားနည်းသော တရုတ်နိုင်ငံ၏ တောရိုင်းတိရစ္ဆာန် ကုန်သွယ်မှုအပေါ် လူသိများလာသည်။ ရှားပါးပစ္စည်းများ ဝယ်လိုခြင်း၊ ရိုးရာဆေးဝါးများတွင် ထည့်သွင်းအသုံးပြုကြခြင်းတို့က အဆိုပါ တောရိုင်းတိရစ္ဆာန်ကုန်သွယ်မှုဖြစ်ပေါ်အောင် တွန်းပေးနေသည်။

တောရိုင်းတိရစ္ဆာန်များ၊ တရားမဝင် သတ်ဖြတ်ထားသော တိရစ္ဆာန်များကို အတူတကွရောင်းချနေသည် တရုတ်နိုင်ငံ၏ အဆိုပါ ဈေးကွက်များမှာ ရောဂါအသစ်များစတင်ပေါက်ဖွားရာ၊ ဘက်ပေါင်းစုံမှ ဒုက္ခပေးနိုင်သော ဗိုင်းရပ်များ ပေါ်ပေါက်ကာ လူသို့ကူးစက်သည်အထိ ဖြစ်နိုင်လောက်စေသော နေရာအဖြစ် သတ်မှတ်ခံရသည်။

အဆိုပါ မြို့ရှိ ပင်လယ်စာဈေးရှိ တောရိုင်းတိရစ္ဆာန် တရားမဝင်ရောင်းဝယ်မှုမှ စတင်ပေါ်ပေါက်လာသည်ဟု တာဝန်ရှိသူများက ဆိုသည့် အဆိုပါ ဗိုင်းရပ်စ်သည် လူပေါင်း ငါးရာကျော်ကို ကူးစက်ထားပြီးဖြစ်သည်။

“Coronavirus အသစ်ရဲ့ ဇစ်မြစ်ကတော့ ဝူဟန်ပင်လယ်စာဈေးကွက်အတွင်းမှာ တရားမဝင်ရောင်းချနေတဲ့ တောရိုင်းတိရစ္ဆာန်တွေပဲဖြစ်ပါတယ်” ဟု ရောဂါထိန်းချုပ်ကာကွယ်ရေးဌာနမှ ညွှန်ကြားရေးမှူး Gao Fu က ပြောသည်။

ကနဦး သုတေသနများအရ ဝူဟန်‌ဗိုင်းရပ်စ်သည် ယင်း၏ ကနဦးဖြစ်ပေါ်မှုတွင် မြွေမှ လူသို့ ကူးစက်ခြင်းဖြစ်သည်ဟု ယူဆထားသည်။ သို့သော် တရုတ်အစိုးရ၏ ကျန်းမာရေး အကြံပေးဖြစ်သူ Zhong Nanshan ကတော့ ယင်းဗိုင်းရပ်စ်များသည် ခွေးတူဝက်တူသတ္တဝါများ၊ ‌ကြွက်များက စသည်ဟု ဆိုသည်။

တောရိုင်းတိရစ္ဆန်ရောင်းဝယ်ခြင်းက ဇီဝမျိုးကွဲများအပေါ် ထိခိုက်မှုရှိကာ ဈေးအတွင်း ရောဂါအသစ်များ ဖြစ်ပွားစေနိုင်သည်ဟု သဘာဝပတ်ဝန်းကျင်အရေးလှုပ်ရှားသူများနှင့် ကျန်းမာရေး ကျွမ်းကျင်သူများက မကြာခဏ ထောက်ပြခဲ့ကြသည်။

SARS ရောဂါပိုးအပါအဝင်း တရုတ်နိုင်ငံနှင့် အ‌ရှေ့တောင်အာရှတွင်ဖြစ်ပေါ်သည့် ကူးစက်ရောဂါဖြစ်ပွားမှုများမှာ တရုတ်နိုင်ငံ၏ အသားစိမ်း၊ ငါးစိမ်း၊ ကုန်စိမ်းဈေးများမှ စဖြစ်သည်ဟု မကြာခဏ ထောက်ပြခံခဲ့ရသည်။

ဝူဟန်ဈေး မပိတ်မီ ပြီးခဲ့သည့်နှစ်ကုန်က ရိုက်ကူးခဲ့သော ဓာတ်ပုံများတွင် ‌လှောင်အိမ်ထဲ ထည့်လှောင်ထားသည့် မြွေများ၊ ဖြူးကောင်များ၊ မြေခွေးများကို တွေ့ရသည်။ အဆိုပါ ဈေးတွင် မျိုးသုဥ်း ပျောက်ကွယ်လုနီးပါး ဖြစ်နေသော သင်းခွေချပ်အပါအဝင် တိရစ္ဆာန်အမျိုးပေါင်း ၅၀ ခန့်ကို ရောင်းချနေကြသည်ဟု သတင်းမီဒီယာများက ဖော်ပြကြသည်။

‌ရောဂါဖြစ်ပွားပြီးနောက်တါင် ဝူဟန်နှင့် အခြားနေရာရှိ အာဏာပိုင်များသည် ဆေးများ၊ တိရစ္ဆာန်ရုံများ၊ ‌သစ်တောပန်းခြံများကို ပိတ်ခဲ့ပြီး ကြက်အရှင်ရောင်းချမှု၊ တောရိုင်းတိရစ္ဆာန်သယ်ယူရောင်းချမှုများကိုလည်း ပိတ်ပင်ခဲ့သည်။

- Advertisment -

Must Read